海龜保育,一起呵護小海龜出生長大

第一次參與海龜保育是在鄰近馬來西亞的詩巴丹,以絕佳海底生態而聞名世界的小島。周圍有無數隻大大小小的海龜,吸引許多人到訪的渡假村。島上周圍的海域本來就適合海龜生活,再加上保育已進行數十年,海裡時常可見爺爺級的百年海龜,在沙灘曬太陽時就能發現旁邊也有隻海龜跟你一起享受陽光。

第一次參與海龜保育是在鄰近馬來西亞的詩巴丹,以絕佳海底生態而聞名世界的小島。周圍有無數隻大大小小的海龜,吸引許多人到訪的渡假村。島上周圍的海域本來就適合海龜生活,再加上保育已進行數十年,海裡時常可見爺爺級的百年海龜,在沙灘曬太陽時就能發現旁邊也有隻海龜跟你一起享受陽光。

島上每隔幾天就有海龜媽媽到島上來生蛋,一次幾十顆海龜蛋,甚至破百都有過。為什麼海龜會一直到這個島上生蛋呢?小海龜會記住自己第一次踏上的沙灘的味道,成長過程中在大海四處游動,等到長大懷孕後會回到出生地來生蛋;因此一定要讓小海龜從沙灘上自己走下海,若直接從海中放生,牠們就只根據當時情況選擇適合的海灘,而不會回去原來的島。

舒服的環境吸引許多海龜長住,每次潛水甚至浮潛時不管去哪個潛點,幾乎是百分百保證看得到海龜,差別是看到幾隻,記得有次潛水,上水前的三分鐘安全停留,水流強勁的推著我們在一隻接一隻的海龜中前進,眼花撩亂跟心花怒放不知道該用哪句形容更貼切。

每天吃完晚餐後的散步有個重要任務,就是去尋找海龜媽媽及海龜蛋。海龜媽媽會循著月光的方向上岸尋找安全適合的地方生蛋,接近滿月找到的機會更大,找到適合地方後會開始挖一個又大又深的洞,接著才會開始生蛋。

若在下蛋前讓海龜媽媽受到驚嚇,牠就會直接跑回海裡。所以尋找的過程全程不能發出聲音或燈光,只能靠領隊的保育師手上的微弱燈光或月光,以免把海龜媽媽嚇跑。開始生蛋後,海龜媽媽會拼命保護海龜蛋,即使有人靠近也不會離開那裡,確保所有蛋都安全孵化並用沙子蓋住才會回海中,過程中我們就在遠方等待海龜媽媽回海中。一等幾個小時也是家常便飯。

雖然海龜媽媽挖了一個又深又大的洞,把海龜蛋埋起來保護,還是可能會被螃蟹吃掉,所以我們就是負責把海龜蛋放到保育區內孵化,確保牠們都能順利出生。有幾次一晚上發現三隻海龜媽媽,在不同的地方生蛋,幾百顆海龜蛋讓大家都欣喜若狂。

生下蛋後我們會緩慢細心地把海龜蛋帶回保育區孵化,放好後會盡可能的標示詳細的相關訊息,比如說生蛋的日期、數量、品種…接著每天觀察並預測孵化日。就算是帶回保育區照顧,也只能確保不會被其他動物吃掉,孵化的過程中會有許多狀況,例如被壓迫、養分不足、在蛋裡待太久也會窒息無法出生…等,好險有個很有經驗且負責的保育師,成功孵化的比例都超過90%,很多次達到100%孵化率,同一窩的小海龜並不一定是同一天孵化,有時候會隔個幾天陸續出生,尚未孵出的要仔細檢查再次確認,才不會錯過時間,這時詳細的紀錄觀察更顯重要,一個小疏忽都可能造成嚴重後果。

記得當時我們每天一有空就跑去海龜保育區,接近孵化日時更是24小時待命,清晨半夜也有人去檢查,當然很辛苦,不過一看到健康的小海龜都值得。小海龜出生後會自己往外爬出來,一發現有一隻就代表緊接著其他小海龜也會出來,這時必須趕快把牠們放到桶子內保護,不然牠們從保育區走到海中的短短一段路,可能就被小鳥吃掉了。待確認該批的小海龜全部都出生了,當天就會送回屬於牠們的大海。

我們每一次都會慎重其事的舉辦簡單且隆重的放生典禮,是每個人最興奮的時刻,保育師會先跟所有在場的客人機會教育,提醒大家重視生態保育,接著就是重要時刻,看著一隻隻小海龜緩緩地走進海中,內心總是萬分激動及不捨,我們也跟客人說,這些小海龜長大以後會回來這裡產卵,以後記得帶小孩再回來這邊看牠們。

海龜的存活率約千分之一,小海龜體型小,很容易會被大魚吃掉,好不容易長大了有硬殼能夠保護自己,則是面臨到誤食垃圾造成無法進食而死亡。再加上海龜是長壽吉祥的象徵,人類撲殺吃海龜肉、海龜蛋或海龜殼的製品,就是這樣內憂外患左右夾攻,使得牠們的數量劇減。

人類無法控制海洋食物鏈,我們能做的是,減少垃圾及拒絕購買海龜相關產品,屬於海洋的生物就該留在海中而非家中的擺飾,更不該是商人賺錢的工具,請大家一起身體力行保護海洋,拒當破壞海洋的幫兇。

Vanessa潛進世界

曾經是平凡的上班族,一個念頭的改變踏出台灣,在澳洲、紐西蘭、日本當起背包客,展開與過去截然不同的生活。履歷表填下滿滿故事。當農夫種田摘水果,切肉,煮咖啡、調酒、當店員、大廚還有航海水手。而後聽到海洋呼喚,從大堡礁開始踏入海世界,浩瀚無邊的海洋開拓通往世界的大門,中了藍色海多精的毒,進而由興趣變成工作,在世界各地帶領不同國家的學生們共同探索大海
曾於台灣、新加坡、馬來西亞、澳洲、帛琉、菲律賓工作,現長駐馬爾地夫及沖繩。
風傳媒專欄作者,著有《第一次水中攝影就上手》、《此生必去馬爾地夫》。持續熱愛生活,追求夢想、潛水、旅遊的人生。

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *

Optionally add an image (JPEG only)